好酸球は気道の神経密度を高めて気道過敏を助長して喘息をより重症化しうる - アレルギーユニバーシティ
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好酸球は気道の神経密度を高めて気道過敏を助長して喘息をより重症化しうる

この新しい研究では、気道の神経のリモデリングが、喘息患者の感度と気道狭窄の増大に大きく寄与していることが示唆されています。

この研究は、5-SEP-2018、Science Translational Medicine誌に掲載されました。

この結果は、世界中で約2億3500万人が罹患している喘息の発症におけるほとんど理解されていない要因への新たな洞察を提供します。この研究は、炎症性細胞が肺の神経構造を変化させて病気を引き起こすことを実証した初めてのものです。

気道神経は、環境中の花粉や煙などの吸入粒子を感知し、気道狭窄の調節を助けます。喘息では、これらの神経はより敏感になり、患者は喘鳴や咳の症状を発症します。以前の研究では、喘息患者の3分の2が好酸球と呼ばれる免疫細胞の一種を過剰に持っていることを示していましたが、気道神経に対する好酸球の影響は完全には理解されていませんでした。

喘息における気道神経を研究するために、研究者らはOHSUの最先端の共焦点顕微鏡を使用して、気道神経とそれらの好酸球との相互作用の全体像を捉えた3次元画像を生成しました。

オレゴン州ポートランドのOHSU医学部の医学助教授Matthew Drake(医学博士)は曰く、「これまでの研究では、研究者は枝の小さな部分しか視覚化できなかったため、木全体や複数の木がどのように合わさっているかを見ることはできませんでした。新しい方法では森と木の両方を見ることができます。」

この新しい3-D方法を使用して、Drakeのチームは神経の長さとそれらがどれくらい頻繁に健康な患者の気道と喘息の患者に分岐するかを研究しました。彼らは、喘息では気道神経がより濃いことを発見しました。

「本質的に、木はより多くの枝を育てている」とドレイクは言った。 「これらの変化の結果として、神経はより容易に刺激され、それは気道を狭める誇張された反応をもたらします。」

また、好酸球が多いほど神経が稠密になる可能性が高まり、神経が増えるとより重症の喘息症状につながることも明らかになりました。

「神経構造の変化は、喘息における肺機能の悪化と明らかに関連している」とドレイク氏は述べた。

しかし、これらの変化が予防可能であるかどうか、あるいは確立された時点でこのプロセスが可逆的であるかどうかを現在利用可能な喘息薬で治療するか、新しい薬を開発することによって判断するには、今後のさらなる研究が必要です。

関連サイト
Excessive airway nerves tied to more severe asthma symptoms, study finds / Eurekalert
https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-09/ohs-ean090518.php
http://stm.sciencemag.org/content/10/457/eaar8477.full